Clases de bus

Por bus o autobús (en realidad tiene infinidad de nombres: colectivo, trole, guagua...) se entiende un vehículo automóvil diseñado para el transporte de personas. Aunque la capacidad, potencia y autonomía de estos vehículos pueden variar de forma considerable, en términos generales se trata de automóviles de gran tamaño que deben ser conducidos por profesionales. La distinción tradicional entre bus y autocar, asignándole al primero los trayectos interurbanos y al segundo los viajes por carretera, está en parte desfasada. Hoy se utiliza el término tanto para referirse a pequeños omnibuses o minibuses, como a vehículos articulados, autobuses de dos pisos, de pasajeros, urbanos e interurbanos. El servicio prestado puede ser público o discrecional, y aunque en su mayoría poseen un motor de combustión interna, existen autobuses eléctricos. El bus moderno es un vehículo que se encuentra a la vanguardia de la evolución tecnológica. Implementado con ABS, cocina de a bordo, litera para el conductor, baño, climatizador, calefacción, circuito interno de televisión o limitador de velocidad, tal vez lo más reseñable de estos vehículos sean las rigurosas normas de seguridad que tanto las autoridades europeas como nacionales les exigen.

Marcas y fabricantes

Los autocares forman parte de un mercado de enorme competitividad, exacerbado por la rivalidad de casas tan importantes como Mercedes-Benz, Volvo , Scania, Man, Iveco, Irisbus o Setra. Mercedes ha extendido su apuesta por la innovación y el desarrollo tecnológico a todos y cada uno de sus modelos de bus. La gran marca alemana ofrece algunos de los minibuses, urbanos, autocares y suburbanos más exitosos de la historia, por supuesto siempre en su versión más actual. Volvo, otra de las marcas clásicas del sector, tampoco se queda atrás, y en los últimos años ha puesto en el mercado modelos de bajo consumo y gran rendimiento energético. Tres cuartos de lo mismo puede decirse de Scania, firma con más de un siglo de historia aunque hoy integrada en Volkswagen. Sin olvidar a Irisbus, uno de los mayores fabricantes de autocares, surgido tras la unión de IVECO y Renault Trucks, filial de Fiat en la actualidad.
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